Как Большое мусорное пятно становится седьмым «континентом» планеты

Что такое тихоокеанское мусорное пятно

В Тихом океане образовался остров, о котором заговорили на границе 80-х годов ХХ века. С тех пор его размеры год от года постоянно увеличиваются. По другому, тихоокеанский мусороворот называют Восточным мусорным “континентом”.

Это огромная свалка отходов, состоящая из двух половин – восточной и западной, образующих огромную помойку. Оно похоже на густой экстракт супа из мелкого пластика, смешанного с крупными предметами.
Внимание! Общая масса отходов, загрязняющих Мировой океан , составляет более 6 млрд. тонн.

Размеры пятна

На тихоокеанской поверхности трудно вычислить точные размеры большого мусорного пятна. Остров увеличиваясь, постоянно блуждает. Приблизительная величина площади большого тихоокеанского мусорного пятна больше 1,65 млн. км2. Учитывая просторы самого океана, можно сказать, что это немного.

Но если взять Францию, Польшу, Германию и еще три небольших государства Европы и сложить их территории, придет понимание величины мусорного “континента”. Пятно покрывает не только морскую поверхность, но и уходит на глубину.

Где располагается мусорный “континент”

Остров образовался в водах Тихого океана. Его нахождение определяется координатами 135-155˚западной долготы, 35-42˚северной широты. Тихоокеанский мусорный остров расположился между штатом Калифорния, протянувшись через северную часть океана, пролегает вблизи островов Гавайи, доходит почти до японского материка.

Открытие тихоокеанского пятна

Студент Калифорнийского университета Чарлз Мур, сын магната химической промышленности, решил на яхте доплыть до Гавайских островов. Испытывая новое судно, он сокращает путь.

Через два дня яхтсмен и его команда очутились среди огромного количества утиля. В течение недельного путешествия, они не видели ничего, кроме островов из медленно блуждающего мусора.

Тонны отходов поменяли взгляды молодого человека. Мур основал организацию по экологии и занялся изучением причин появления большого тихоокеанского мусорного пятна. Никто не принимал его борьбу всерьез, пока январским днем, шторм не выбросил на песчаные пляжи более 80 тонн пластика. Ученые забили тревогу.

Загрязнение океана

Что собой представляет мусорное пятно?

Чарльз Мур, спортсмен и океанолог, опубликовал несколько статей об острове, образованном скоплением мусора, что привлекло внимание общественности к появлению на поверхности Тихого океана большого пятна из пластиковых отходов. По его оценке, только 20 % пластиковых отходов, засоряющих Тихий океан, выброшены с палуб кораблей. Остальные 80 % имеют наземное происхождение.

Исследователь утверждает, что пластик с западного побережья североамериканского континента достигает центра воронки за 5 лет, а с восточного берега Азии – менее чем за год.

Площадь

Определить точные размеры мусорного острова трудно. Приблизительная оценка площади – от 700 тысяч до 1,5 миллионов квадратных километров, что в процентном отношении составляет от 0,41 % до 8,1 % от размера Тихого океана. По предварительной оценке, там расположилось свыше 100 миллионов тонн пластикового мусора.

Координаты

Скопление пластиковых отходов распространилось между 1350 и 1550 западной долготы и 350- 420 северной широты. Ежегодно место расположения пятна изменяется, поэтому трудно указать его точные координаты.

Забив в Гугле «место расположения тихоокеанского мусорного острова», сможете увидеть карты с отображением расположения скопления пластиковых отходов. Мур считает, что если не ограничить использование пластика, в ближайшие 10 лет площадь мусорного пятна увеличится вдвое и станет угрозой не только для побережья Гавайских островов, но и для остальных стран, входящих в тихоокеанский регион.

Фото со спутника

Из-за физических особенностей сделать снимок острова в океане со спутника из космоса не представляется возможным.

Частицы, из которых сформирован остров, очень мелкие. Некоторые увидеть невооружённым глазом и оценить их размеры невозможно. Ряд исследований, проведённых в 2001 году, доказал, что на поверхности воды площадью в 1 км2 находится 334 721 кусок пластика.

Причины появления мусора в океане

От мусора страдает не только Тихий, но и остальные океаны. Исключение – Северный Ледовитый. Бесконтрольное выбрасывание мусора непосредственно в океан приводит к попаданию в него отходов и в частности пластика. Но это лишь пятая часть из того, что приводит к загрязнению мирового океана мусором. Жители и предприятия береговой линии, туристы, персонал морского транспорта – вот те, кто непосредственно причастен к этому
Мусор в океан попадает из рек на материках
Мусор в океан попадает из рек на материках.

Остальные 80% отходов – это результат той же деятельности людей, фабрик и заводов, но уже в глубине материков. Бесконтрольное выбрасывание мусора в реки и моря. О том, как мусор попадает в океан – известно со школьной скамьи. Его питают реки и моря. Но вместе с водой непрерывным потоком поступают и отходы жизнедеятельности человека.

Для справки! Несмотря на то, что россияне образуют до 70 млн т мусора в год, лидерами в этом являются Китай, Таиланд и Индия. Для жителей этих стран использование рек, морей и океана для «утилизации» мусора вполне нормальное явление. Кроме того, именно здесь находится половина населения планеты.

Для жителей этих стран использование рек, морей и океана для «утилизации» мусора вполне нормальное явление. Кроме того, именно здесь находится половина населения планеты.

Мусорная река в Индии
Вот так выглядят многие реки в Индии. Весь этот мусор оказывается в Мировом океане.

Пластик – это не единственное, что можно встретить в таких пятнах по всему мировому океану. Отходы буровых нефтяных установок, обломки кораблей, рыболовные сети и многое другое, состоящее из долго разлагаемых материалов – все это несут течения в определенные места, формируя пятна мусорных островов.

Сколько мусора в океане точно не известно. Например, найденное Чарльзом Муром тихоокеанское пятно приблизительно занимает площадь, превышающую 10 млн км2, а расчетный вес его превышает 3,5 млн т. И это только одно скопление, а их насчитывается в мировом океане десятки.

Последствия загрязнения океана мусором

Чего-то хорошего от такого захоронения отходов в океанах и морях ожидать не приходится. Они образуют большие площади гниющей, мертвой воды, которая непосредственно убивает всю флору и фауну в пределах досягаемости.

Дело в том, что такой слой мусора препятствует попаданию солнечных лучей вглубь воды. Планктон, водоросли, другие организмы, нуждающиеся в свете, гибнут. Исчезает источник пищи для других обитателей, которые также исчезают. Тенденция продолжается, часть мирового океана становится безжизненной.
Мертвая рыба в океане
Из-за мусора в океане гибнет рыба.

На мусор воздействуют ультрафиолетовое излучение, стимулируются химические процессы. Выделяются токсины, ядовитые вещества, которые попадают не только в воду, но и воздух, а также в организмы рыб, птиц и животных. Часть из них умирает, другая дает мутированное потомство. Экосистема быстро меняется в худшую сторону.

Некоторые факты, которые отмечаются исследователями на сегодняшний день:

  1. Уже 2 из 5 альбатросов погибают из-за попадания пластика в их организм;
  2. У 8-10% рыб в желудках находится пластик;
  3. Увеличение мусора в океане проходит настолько быстрыми темпами, что через четверть века пластик будет находиться в каждом морском обитателе, будь то птица или рыба.
    Мусор на берегу океана
    От мусора страдают не только рыбы, но и птицы.

Все эти процессы затрагивают и промышленные виды рыб. Попадая на стол человека, они неумолимо становятся источником отравляющих или вредных веществ. Угроза усиливается тем, что эти вещества действуют не сразу, а накапливаются в организме, провоцируют возникновение и развитие опасных и тяжелых, а нередко и трудноизлечимых заболеваний.

Экологи и ученные с тревогой смотрят в ближайшее будущее. Именно их опасения и расчеты привели к тому, что цивилизованный мир обратил пристальное внимание на обращение отходов. Разделение мусора, его эффективное хранение, переработка и утилизация – вот ключ к чистому мировому океану и экологической безопасности все живого на планете Земля.

Кому мешает пластик?

Большое тихоокеанское мусорное пятно — не единственная морская свалка, в каждом океане есть своя «копия» поменьше. Поэтому вместо того, чтобы говорить о проблемах БТМП, лучше разобраться, как мусор вредит океану и чем он мешает людям. Основных проблем три: во-первых, животные запутываются в мусоре и попадаются в забытые рыболовные сети, во-вторых, они часто путают пластик с пищей и едят его и, в-третьих, вместе с пластиком в океан попадают новые виды живых организмов, и никто не знает, как это повлияет на сложившуюся экосистему.

До начала пятидесятых рыболовы и мореплаватели использовали верёвки из натуральных пеньки и хлопка. Они со временем изнашивались и быстро разлагались, если их бросали в океане. Сейчас рыболовные сети и канаты делают из стойких синтетических материалов, поэтому они могут носиться по волнам и ловить всех подряд спустя много лет после того, как их забыли или потеряли. Это называют «призрачной рыбалкой». Пойманные в заброшенные сети или опутанные верёвками, животные попадают в крайне неприятное положение. В худшем случае те, кому не удаётся выбраться, обречены утонуть, задохнуться, умереть от голода или стать лёгкой добычей хищников, в лучшем — мучиться от боли, пока путы впиваются в тело, или таскать за собой километры канатов.

267 видов животных по всему миру когда-либо запутывались в морских отходах. В том числе — 86% всех видов морских черепах, 44% видов морских птиц, 60% видов китов и 100% видов морских выдр. В брошенные людьми рыболовные сети попадаются и животные, которым угрожает исчезновение. В 2012 году американские учёные опубликовали любопытное исследование: они отобрали все доступные фотографии вымирающего вида северных гладких китов, сделанные с 1980 по 2009 годы, и проверили, есть ли на фото признаки запутывания (например, шрамы от верёвок). Из 626 китов, изображённых на фотографиях, 519 попадались в сети как минимум один раз, а 306 (59%) — чаще. В большинстве случаев виноваты были действующие ловушки рыболовов, но 20% запутываний вызвали неустановленные источники, и можно предположить, что это был морской мусор.

Чтобы серьёзно поранить обитателей океанов, вовсе не обязательно расставлять хитрые ловушки, достаточно выбросить в море кольцо упаковочной ленты. В половине случаев сивучи (род из семейства ушастых тюленей) Аляски попадаются не в сети, а в так называемые «мусорные воротнички»: лента или резиновое кольцо обвивается вокруг шеи или поперёк тела и врезается в ткани, причиняя боль животному, которое не может освободиться. Департамент охотничьего и рыбного хозяйства Аляски даже запустил кампанию «Разрежь петлю» и объясняет гражданам, что предотвратить несчастье и спасти тюленя просто: нужно только «обезвредить» пластиковое кольцо, прежде чем выбросить. У остальных видов тоже есть свои «любимые» способы запутаться: морские котики попадаются в обрывки сетей, дельфины, черепахи и птицы — в леску.

Морского льва по кличке Blonde Bomber заметили на пирсе Сан-Франциско с кольцом упаковочной ленты на шее. Команда Центра морских млекопитающих (The Marine Mammal Center) забрала его в госпиталь, где льва освободили от мусора и подлечили. Через неделю его выпустили в океан.
Морского льва по кличке Blonde Bomber заметили на пирсе Сан-Франциско с кольцом упаковочной ленты на шее. Команда Центра морских млекопитающих (The Marine Mammal Center) забрала его в госпиталь, где льва освободили от мусора и подлечили. Через неделю его выпустили в океан.

К сожалению, понять, насколько запутывание в отходах вредит популяциям в целом, пока не удалось. Сложно определить, попало ли животное в забытую или намеренно расставленную сеть, пострадало ли оно от океанического мусора или от уловок рыбаков. Обнаружить пленников в океане трудно, большинство данных учёные получают благодаря умершим особям, поэтому коэффициент выживаемости неизвестен. Но ясно, что даже те, кому удалось выбраться, могут получить серьёзные травмы, которые помешают плавать, кормиться и размножаться.

Заглатывание мусора — проблема не менее серьёзная, чем запутывание. Пластик едят животные сотен видов, всех форм и размеров, на поверхности и в глубине океана. Во-первых, потому что отходы часто скапливаются в местах кормёжки. А во-вторых, их очень много: по подсчётам учёных, в 2010 году в океан попало от 4,8 до 12,7 миллионов метрических тонн пластика. Животные-фильтраторы и те, кто питается илом, заглатывают куски пластмассы в процессе питания, а к хищникам — если им удалось не слопать его по ошибке — пластик попадает с телами жертв.

Ещё сорок лет назад у 74% мёртвых птенцов темноспинных альбатросов (Гавайи) находили кусочки пластмассы в кишечнике. Шесть лет назад учёные из Института океанографии Скриппса Калифорнийского университета (Scripps Institution of Oceanography) выяснили, что в северном районе Тихого океана рыба заглатывает от 12 000 до 24 000 тонн пластика в год. Мусор пробовали все семь видов морских черепах и многие беспозвоночные: раки, лобстеры и морские огурцы (последние вообще предпочитают пластмассу привычной еде).

Даже если кусок пластика слишком велик и не по зубам морским обитателям, со временем он распадается на фрагменты, которые можно проглотить. Что животные и пытаются сделать: группа учёных Гавайского университета в Хило в 2013 году обнаружила, что 16% образцов мусора атаковали рыбы, либо путая их с едой, либо намеренно проверяя на съедобность.

Некоторые куски пластика настолько малы, что проглотить их может даже зоопланктон. «Зоопланктоном» называют микроскопических животных, которые обитают у поверхности океана. Обычно они питаются одноклеточными водорослями, но учёные выяснили (и даже сняли на видео), что эти малютки могут запросто спутать их с мусором. Зоопланктон служит кормом для многих животных (например, лососёвых рыб и китов) и находится у самого начала пищевой цепи, так что съеденная им пластмасса будет передаваться всё дальше и дальше. На другом конце цепочки может оказаться человек.

Пластик не только непросто переварить, он к тому же способен впитывать токсичные вещества: полихлорированные бифенилы (ПХБ), дихлордифенилтрихлорметилметан (ДДТ) и полиароматические углеводороды (ПАУ). Некоторые из них действуют в клетках морских организмов как гормоны, это приводит к нарушению гормонального фона и влияет на способность к деторождению и поведение при спаривании. Например, у морских птиц поедание мусора может вызывать ухудшение выработки стероидных гормонов, задержку овуляции и расстройство органов воспроизводства.

Исследования о влиянии морского мусора на здоровье животных запросто могут напугать. Если есть что попало, это теоретически может привести к голодной смерти (пока желудок забит пластиком, есть не хочется), ранам, внутренним кровотечениям, образованию язв, поражению иммунной системы и вторичной инфекции. Чем дольше мусор остаётся в пищеварительной системе, тем больше вредное воздействие на здоровье. Сколько времени потребуется, чтобы вывести пластик из организма, зависит от природы отходов и от физиологии животного. Для некоторых видов сроки уже известны: проглоченный моллюском мусор остаётся в крови дольше шести недель, крабом — дольше четырёх, лобстером — дольше двух.

Кусок пластика способен перекрыть дыхательные пути или встать поперёк кишечника, но сказать, что бедные животные глотают отбросы и тут же в муках умирают, было бы неверно. Если верить отчёту Национального управления океанических и атмосферных исследований США за 2014 год, «прямые последствия для здоровья от заглатывания мусора в настоящее время не кажутся существенной проблемой». Смерть от поедания отходов подтверждается примерно в одном из десяти случаев, а «несмертельное» влияние на здоровье пока изучено плохо. При вскрытии китообразных и черепах, мусор часто отмечали как второстепенную причину смерти, которая сочеталась с заражением паразитами и другими патологическими состояниями. Но определить, что именно убило животное, — мусор или болезнь — очень сложно.

Мириам Голдштейн, морской биолог из Института океанографии Скриппса, в интервью изданию IO9 заметила, что учёные могут исследовать содержимое желудка только мёртвых альбатросов. «Мы не собираемся убивать птенцов, чтобы проверить содержимое их желудков», — добавила она. Мириам рассказала, что исследователи встречали живых рыб с пластмассой в желудке. Неясно, страдают ли эти рыбы от недоедания или без особенных проблем выводят мусор с экскрементами. Пищеварительные системы рыб и птиц отличаются, и возможно, то, что вредит одним, неопасно для других. Вот и авторы свежего исследования  традиционно предупреждают об опасности заглатывания пластика, но признают, что доказательства его влияния на здоровье морских птиц относительно скудны.

Так что для криков «Мусор убивает океан!» пока недостаточно оснований. Тем более что некоторые животные в пластиковой каше плодятся, размножаются и прекрасно себя чувствуют. Клопы-водомерки рода Halobates — единственные насекомые, которым удалось освоить открытый океан и, судя по всему, не без помощи человека. Учёные выяснили, что с увеличением количества пластиковых частиц в последние сорок лет, увеличилось и число особей Halobates sericeus в Тихом океане. Эти насекомые проводят жизнь в воде, а чтобы отложить яйца, им нужны плавучие объекты — кусочки дерева, перья и ракушки. В 2002 году во время экспедиции исследователи обнаружили 70 000 яиц клопов Halobates sobrinus на четырёхлитровой пластиковой бутылке — насекомые быстро сообразили, что пластмасса им тоже прекрасно подходит, и принялись неистово размножаться.

Водомерка Halobates sericeus. Учёные предполагают, что крупные плавучие объекты привлекают внимание этих насекомых и служат своеобразными «маяками» для особей, готовых к спариванию.
Водомерка Halobates sericeus. Учёные предполагают, что крупные плавучие объекты привлекают внимание этих насекомых и служат своеобразными «маяками» для особей, готовых к спариванию.

Пока никто не знает точно, к чему приведёт вторжение полчищ водомерок, но яйца насекомых — любимая пища крабов и птиц, поэтому учёные предполагают, что популяции этих видов вырастут. А вот зоопланктона и икры, которыми кормятся клопы, станет меньше. Исследователи опасаются, что баланс экосистемы нарушится, и организмы, живущие на поверхности, будут процветать за счёт животных в толще воды.

Пластиковый мусор прозвали «пластисферой» (по аналогии с биосферой), когда стало известно, что каждый кусочек пластмассы густо населён микробами. На фрагментах из Атлантического океана, величиной от 1 до 5 мм, учёные обнаружили больше тысячи видов, среди них оказались растения, потребители растительной пищи и хищники — полноценная экосистема. Микробы на кусочках пластика генетически отличались и от тех, что плавали на природных объектах — корягах и перьях  — и от тех, что жили в океанской воде. Электронные микроскопы помогли разглядеть, что некоторые микроорганизмы гнездятся в трещинах на поверхности: возможно, они способствуют физической деградации пластмассы. Среди колоний микробов оказалось неожиданного много бактерий рода вибрионов. Большинство видов вибрионов безобидны, но некоторые патогенны для рыб, ракообразных, моллюсков или человека. Могут ли бактерии, найденные на кусочках пластика, вызывать болезни, пока только предстоит выяснить.

Мусор не убивает морских животных быстро и бесшумно, как ниндзя, оставляя на воде красивую красную полосу. Он меняет океан — и мы не очень хорошо понимаем, каким образом, и не можем точно предсказать, к чему это приведёт. Это пугает, потому что люди — часть океанической пищевой цепочки, они зависят от существующей экосистемы. Поэтому от кучи пластика в Большом тихоокеанском мусорном пятне и его младших братьях так хочется поскорее избавиться.

Воздействие на рыб и птиц

Многократное уменьшение пластиковых отходов может достигать молекулярных значений. За счет этого пластик интегрируется в водную структуру океана, попадая в пищевую цепочку живых организмов. Токсичный состав отходов приводит к заболеваниям и последующему урону для популяции биологических организмов. По некоторым оценкам такому риску подвержено более 250 видов.

Возможное влияние на человека

Токсичные соединения пластика влияют не только на обитателей Тихого океана, но и на людей. Воздействие происходит из-за употребления зараженной рыбы и птицы в качестве пищи. Основные органы, подверженные заболеваниям, отвечают за гормональное развитие организма.

Употребление больных организмов в пищу может привести также к отравлениям или с низкой вероятностью – к мутации. Воздействие на человека напрямую не доказано, поэтому подобные отклонения могут быть причиной действия других факторов.

Большая океанская урна

Почему бы просто не убрать весь этот мусор? Потому что это сложно, долго и дорого.

Если бы кто-то задумал очистить 1% северной части Тихого океана (а это миллион квадратных километров), арендовал корабль и работал по 10 часов в день, проходя на скорости 20 км/ч, ему бы понадобилось 67 кораблей в год. И стоило бы это от 122 до 489 миллионов долларов — только за аренду судов.

Большое тихоокеанское мусорное пятно очень удобно расположилось далеко от береговых линий всех государств, поэтому никто не спешит брать на себя ответственность. Чарльз Мур утверждает, что очистка пятна разорила бы любую страну, и проверять его гипотезу никто не собирается.

Учёные напоминают, что хотя люди не в силах убрать океанскую свалку, они могут предотвратить попадание туда новых порций пластика. Американский «Комитет по охране океана» ежегодно проводит «Международный день очистки берегов» — интернациональный субботник, в котором принимают участие до девяноста стран. За 25 лет проведения этой акции с пляжей убрали 65 592 401 кг мусора — и это впечатляющее достижение, но оно не поможет избавиться от отходов, которые уже оказались в океане.

20-летний изобретатель и новатор из Нидерландов Боян Слат считает, что все до единого кусочки пластика не удастся убрать никогда. Но ещё в школе он задумался о том, как очистить БТМП и можно ли превратить проблемы в возможности. Пятно постоянно перемещается вместе с течением — почему бы этим не воспользоваться? Можно было бы создать установку, которую водные потоки сами понесут, куда нужно.

Свои идеи Слат изложил на популярной TEDxконференции  — и это никого не впечатлило. Он пытался привлечь спонсоров и связался с тремя сотнями компаний, но никто не проявил интереса, и проект зашёл в тупик. Спустя несколько месяцев после выступления Боян Слат начал получать по полторы тысячи писем в день от людей, которые хотели помочь — кто-то очень удачно поделился записью с конференции в интернете. Слат воспользовался моментом, основал компанию The Ocean Cleanup и собрал 80 000 долларов с помощью краудфандинга.

Так будет выглядеть мусоросборочная установка The Ocean Cleanup.
Так будет выглядеть мусоросборочная установка The Ocean Cleanup.

Теперь нужно было проверить, насколько идея состоятельна. Для этого сотня учёных пыталась ответить на пятьдесят вопросов об океанографии, инженерии, экологии, морском праве и финансах. Спустя год вышло расчётно-аналитическое обоснование на 500 страницах с подробным описанием принципов работы очистного сооружения.

Установка, которую предлагают построить Слат и его команда, состоит из бонового заграждения, которое задерживает пластик, и платформы, куда он поступает. Барьер крепится ко дну таким образом, чтобы морские животные и планктон могли свободно проплыть под ним. Мусор задерживается у бона и перемещается к платформе, где собирается с помощью насосов (для мелких частиц) и конвейера (для средних). Затем из пластика откачивают воду и измельчают его в шредере. Мусор из платформы вывозят на танкере-продуктовозе. Покрыть расходы на проект Боян Слат предлагает с помощью переработки: из пластика можно получать нефть.

Платформа для сбора мусора.
Платформа для сбора мусора.

Команда Ocean Cleanup учла, кажется, все возможные возражения. Тем, кто беспокоится о судьбе планктона, отвечают, что животные смогут проплыть под заграждением, а даже если погибнут, океан восполнит потерю за семь секунд. В ответ на вопрос «Как убрать отходы с больших глубин?» доказывают, что больше всего пластика — в первых трёх метрах под поверхностью. Чтобы убедиться, что барьер в реальной жизни будет собирать мусор так же хорошо, как на компьютерной симуляции, Ocean Cleanup построили опытный образец и опробовали его возле Азорских островов и у Моста Эразма в Роттердаме. Оба эксперимента прошли успешно.

В конце августа закончилась экспедиция к Большому тихоокеанскому мусорному пятну. Тридцать судов собирали образцы пластика, чтобы определить, сколько отходов предстоит убрать в 2020 году, на финальной стадии проекта. В 2016 Боян Слат сотоварищи впервые спустит очистительную установку в открытый океан недалеко от острова Цусима. Этот пилотный проект будет в 50 раз меньше того, что построят для тихоокеанского пятна — длина плавучего заграждения «всего» 2300 метров.

На конференциях Слат предупреждает: очистка БТМП — только часть решения проблемы. Для того чтобы действительно покончить с пластиком в океане, нужно перекрыть «мусорный поток». Без переработки отходов и субботников по уборке побережья не обойтись, даже если проект Ocean Cleanup окажется успешным. «Всё, что мы можем сделать, — говорит Чарльз Мур, — это остановить загрязнение и дать океану время выплюнуть отходы. Рано или поздно он сможет избавиться от этого мусора, если мы дадим ему шанс».

Попытки очистки океана

Лодка убирает мусор
Экспедиции по очистке Тихого океана предпринимаются исключительно энтузиастами. За последнее десятилетие было проведено несколько подобных мероприятий, связанных с исследованием пятна и его очисткой. Более решительные меры не предпринимаются из-за споров вокруг самого факта существования пятна и степени его опасности для окружающей среды. Кроме того, низкая плотность отходов требует применения массовых мер для очистки.

Энтузиасты своими силами в ходе одной из экспедиций смогли собрать до 40 тонн мусора. Это в 2,5 миллиона раз меньше от предполагаемого объема всего мусора, содержащегося в тихоокеанском мусорном пятне.

Уровень загрязнения острова

Ученые рассчитали, что скопление микрочастиц грязи, находящихся внутри большого водоворота, самое высокое в Мировом океане. Уровень загрязнения составляет примерно 1 000 000 частичек на квадратную морскую милю. При этом на 1 кв. м приходится 5 мг пластического вещества. Нужно заметить, что эта цифра во много раз выше, чем концентрация морского планктона в данной области. Большая часть грязи находится на поверхности, на глубине уровень загрязнений намного ниже. Для расчета этой величины проводится анализ океанской воды. Берется проба на одном из участков мусорного пятна, затем воду фильтруют и подсчитывают плотность частичек.

мусорное пятно
Фото Мусорного пятна со спутника

Процессы, происходящие в Мусорном пятне

С течением времени мусор, попадающий в воду, разлагается. Органические отходы подвергаются процессу биоразложения и растворяются в Тихом океане. Пластиковые элементы не могут раствориться полностью, однако они подвержены фотодеградации. Под действием ультрафиолетовых лучей и кислорода происходит выцветание красителей. После этого пластик деструктурируется, распадаясь на очень маленькие частички, вплоть до молекул. Они циркулируют в верхнем слое водных масс, смешиваясь с естественной средой Тихого океана.

Вред Тихоокеанского «мусороворота» для окружающей среды

Большое мусорное пятно наносит урон окружающей среде, не только загрязняя воду, но и пагубно воздействуя на птиц и морских животных. Многие обитатели Тихого океана, питающиеся планктоном, путают его со сгустками пластиковых отходов. Они поедают планктон вместе с вредными веществами, что приносит вред их организму и может даже убить некоторых из них. Пластик выделяет токсичные вещества, которые попадают в кровь животных. Вместе с ними внутрь организма проникают жидкие токсины, находящиеся в зоне загрязнения. Животные получают отравления разной степени, у них развиваются болезни. Исследования показали, что от мусора пострадало более 200 видов птиц, рыб и млекопитающих.

Меры по устранению Мусорного острова

Активисты организовывают различные масштабные мероприятия по очистке вод Тихого океана. Созданы такие организации, как:

  • Коалиция по устранению загрязнений окружающей среды;
  • Институт 5-ти водоворотов;
  • Фонд «Чистый океан».

проект Клинап
Очистка океана от мусора

Ученые, работающие в них, исследуют новые области Тихого океана на предмет обнаружения новых пятен. В этом помогают фото, сделанные со спутников, на которых можно увидеть скопления другого цвета, находящиеся посреди основной массы воды. Также океанологи разрабатывают системы, очищающие воды от мусора с помощью специального оборудования. Были спроектированы надводные улавливатели загрязнений, дрейфующие в океане. Проводятся воздушные исследования с помощью самолетов, оборудованных видеоаппаратурой. Они делают фото и проводят видеосъемки, которые затем изучают ученые.

А что в планах на ближайшее время

Но Слат не планирует останавливаться и уже анонсировал свой следующий проект — The Interceptor. Это корабли, которые будут вылавливать мусор из рек до того, как его принесет течением в океан. Перехватчики мусора будут находится у русла рек.

«Мы обнаружили, что можем еще больше снизить стоимость, упростить развертывание и сборку, чтобы максимально ускорить развертывание и сделать его более эффективным»,

Корабли Ocean Cleanup планируют собрать 500 000 футбольных полей пластикового мусора из океанов и рек. На данный момент достигнута половина этой цели, в основном с помощью перехватчиков в реках.

«К сожалению, это все еще крошечное количество по сравнению со всем пластиком, который попадает в океан ежегодно. Но мы планируем повысить объемы выловленного мусора в этом году».

Источники

  • https://EcologAnna.ru/ekologicheskie-problemy/bolshoe-tihookeanskoe-musornoe-pyatno
  • https://omusore.ru/othody/bolshoe-tihookeanskoe-musornoe-pyatno
  • https://vyvoz.org/blog/musor-v-okeane/
  • https://22century.ru/popular-science-publications/pacific_garbage_patch
  • https://cleanbin.ru/problems/great-pacific-garbage-patch
  • https://TravelAsk.ru/articles/bolshoy-musornyy-ostrov-v-tihom-okeane
  • https://weekend.rambler.ru/read/46431642-musornoe-pyatno-v-tihom-okeane-dostiglo-razmera-treh-frantsiy/

[свернуть]
Ссылка на основную публикацию
Adblock
detector